Guatemala fortalece la exportación de servicios de laboratorios, cierra el 2022 con ventas directas de US$14 millones

El Sector de Laboratorios de AGEXPORT continúa impulsando procesos fundamentales para impulsar la internacionalización de los servicios de análisis y otros servicios complementarios. Prueba de ello es la autorización de 3 guías para importación de muestras, así como el desarrollo de servicios que apoyan la competitividad de otros sectores productivos como por ejemplo el de alimentos, camarón, textil o el de semillas de exportación. A la fecha, el sector ya exporta servicios a la región de Centroamérica, Caribe, Colombia, Estados Unidos y Asia, lo que representa alrededor de US$ 14.8 millones en exportaciones directas.

El servicio de análisis que prestan los laboratorios es una necesidad, tanto para exportadores de productos guatemaltecos, como para exportadores de países como El Salvador, Honduras, Belice o Nicaragua que no cuentan con estos servicios en sus países y los necesitan para ingresar a los países de destino de sus exportaciones. Viendo esta oportunidad de crecimiento, el sector de laboratorios de AGEXPORT trabajó intensamente durante el 2022 para lograr cambios fundamentales que faciliten el proceso de internacionalización con un impacto de más US$ 14.8 millones en exportación este año.

Prestar servicios desde Guatemala a un cliente en otro país implica que el laboratorio pueda recibir la muestra para el análisis en un tiempo razonable y bajo condiciones de preservación apropiadas. Lograr esto requiere que las autoridades puedan diferenciar una muestra para laboratorio de una mercancía, así como confiar en las capacidades de los laboratorios que reciben las muestras con el fin de autorizar su ingreso de forma eficiente. Ciertos laboratorios, como los que prestan servicios ambientales, también requieren de un eficiente proceso de autorización para la exportación temporal de equipos que utilizan en los puntos de muestreo y que luego de haber prestado el servicio, necesitan retornar a Guatemala.

“La generación de las condiciones para que la internación de las muestras y la exportación temporal de equipos sea eficiente ha  implicado un constante intercambio de información con técnicos de SAT y de otros Ministerios que establecen requerimientos técnicos para el ingreso de las muestras. Gracias a ello, durante el 2022 pudimos autorizar 3 Guías para la importación de muestras en colaboración con el MAGA y se acordó con SAT el formato para el Documento equivalente a la factura Comercial utilizada cuando las muestras son enviadas a Guatemala sin factura. Este es un caso constante debido a que, siendo una muestra, muchos envíos no son una venta de un producto, si no que el envío de una porción de producto sin valor comercial. Estos documentos permiten que seamos más competitivos en el país”, comentó el presidente de la Comisión de Laboratorios, Daniel Martínez.

Dentro de las acciones realizadas por el Sector de Laboratorios durante el 2022, se trabajó con la Comisión de Reglamentación Técnica -CRETEC- establecida dentro de la Dirección del Sistema Nacional de Calidad del MINECO, para acordar la emisión de un Acuerdo Gubernativo que sistematice la importación de muestras. Así mismo, se brindó capacitación y acompañamiento a un grupo de evaluadores en Bioseguridad de la Oficina Guatemalteca de Acreditación y a 6 laboratorios que implementaron sus manuales de bioseguridad.

Apoyo proactivo al desarrollo del Sector y apoyo tecnológico

Se estima que el 72% de las exportaciones a otros destinos requiere los servicios de laboratorios, logrando así US$ 64.2 millones en exportación indirecta y US$ 14.8 millones de exportaciones de manera directa, lo cual representa la generación de alrededor de 7,800 empleos en el país.

“Con el fin de estar preparados para exportar servicios de análisis, este año trabajamos en la preparación del diplomado: “Gestión de Exportaciones de Laboratorio”. Este desarrollo incluyó la realización de una investigación sobre cómo se integra la cadena internacional de servicios de laboratorios. Dicha investigación resaltó cómo la Comisión de Laboratorios en sí misma es una fortaleza para promover la exportación de los servicios y cuáles son las opciones más viables para incrementar las ventas y la inversión en el sector. Los resultados de este proceso se lanzarán en el 2023, con el fin de apoyar a los socios a estar mejor organizados en la empresa y tener estrategias de exportación que les orienten hacia el un proceso exitoso de internacionalización de sus servicios”, agregó Martínez.

Un ejemplo claro del desarrollo tecnológico en el sector es la alianza que se estableció con el apoyo de PRONACOM, para apoyar al sector exportador de semillas de hortalizas, quienes necesitan realizar análisis de presencia de enfermedades cuarentenadas en Guatemala para importar sus materiales de investigación y luego, nuevamente, necesitan los análisis para exportar la semilla reproducida hacia Europa y otros destinos. Gracias a esa intervención, ya se cuenta con el primer laboratorio privado con capacidad para realizar esos análisis y respaldar con ellos los certificados fitosanitarios de las semillas. De igual manera, se está tramitando el reconocimiento del laboratorio ante el MAGA y su acreditación con la norma ISO 17025. Este análisis, así como los requeridos por SAGARPA de México para la exportación de camarón, son muestra de cómo el sector de laboratorios es estratégico para el desarrollo de las exportaciones en general.

“A la fecha, el sector ya exporta sus servicios a clientes en la región Centroamericana, incluyendo Belice y Panamá, así como a clientes en las islas del Caribe y Colombia, siendo los compradores de productos que se exportan hacia Estados Unidos, Europa y países de Asia como Japón, Corea y Arabia Saudita, quienes demandan la realización de los análisis correspondientes. Además, estamos brindando servicios de apoyo para la exportación de productos y servicios de Pymes que no cuentan con el capital necesario para tener un laboratorio interno”, finalizó Martínez.

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